Monday, December 21, 2009

Copenhagen Wheel

Acabo de leer una noticia sobre este interesante proyecto, the Copenhagen Wheel. Visto como está el tráfico últimamente en Madrid a ver si se generaliza un poco el uso de otras alternativas...(de hecho esta mañana con la nevada hasta el tren de cercanías estaba colapsado)

Este es el video

Thursday, December 17, 2009

Manifiesto en defensa de los derechos fundamentales en Internet

Un poco tarde, pero ahí va, después de leerlo en el blog de Julio Alonso,

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial – un organismo dependiente del ministerio de Cultura -, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

Coolhunting por Víctor Gil organizado por AECEM

Acaba de terminar la presentación sobre Coolhunting realizada por Víctor Gil y organizada por AECEM. Víctor Gil es un coolhunter, su empresa se llama Cool Insights, y es author de dos libros: Crossumer y Coolhunting.

En unas dos horas Víctor nos ha proporcionado una visión general de lo que es el coolhunting o análisis de tendencias y cómo se lleva a cabo, salpimentando su presentación con comentarios sobre tendencias pasadas, actuales y futuras. Además nos ha propuesto un ejercicio en el que tras apuntar varios fenómenos dispersos hemos acabado identificando varias tendencias subyacentes. La presentación estará pronto en su web.

Estas son las ideas principales que entresaco de su presentación:

  • El coolhunting consiste en anticipar gustos e intereses de los consumidores a través de detección de cambios en sus patrones de consumo y valores que los inspiran.

  • Aun siendo conocido más como un arte relacionado con el mundo de la moda, hoy empieza a ser una disciplina o conjunto de competencias, con metodología y creciente bibliografía.

  • Contextualizar es un elemento clave en la actividad del coolhunting: hay que conocer y referirse al grupo al que pertences el target y enmarcar todo en un espacio y tiempo determinados (las últimas tendencias de Tokyo son poco útiles cuando investigamos a amas de casa españolas)

  • Además de conocimientos sobre consumidor, marketing, psicología y sociología, el cool hunter requiere ciertas competencias: saber dónde y como mirar, interpretar, comunicar y aplicar comercialmente las conclusiones extraidas.

  • El acierto de las previsiones realizadas aumenta si se se verifica el enganche de los fenómenos estudiados con necesidades y hábitos existentes o latentes, su aparición en diferentes categorías y la confirmación por parte de expertos.
Víctor ha finalizado detallando una serie de herramientas para contrastar y monitorizar tendencias (Google trends, trendpedia, lexicon para facebook, tweetmeme, entre otras).

En resumen, un estupendo panorama de qué es el coolhunting y cómo aplicarlo de manera "casera" con metodología y conocimiento de causa. Cierro con un consejo metodológico de Víctor: "para ser coolhunter hay que desaprender". Saca el niño que tienes dentro: fíjate en los detalles y pregúntate por el por qué de las cosas. Amén.

Monday, December 14, 2009

Wordpress o Blogger?

Estoy dándole vueltas a una nueva web, mía, pero de tipo profesional. El formato principal será el de blog, pero con un par de páginas estáticas, para enlaces de interés e información sobre mi. Aún no he decidido si lo haré en wordpress o en blogger. ¿cúal es vuestra preferencia personal?

Pros y contras de cada opción (se agradece si añadís o corregís lo que pongo aquí):

Blogger

Pros
  • el interfaz es muy simple, postear resulta muy fácil
  • los google analytics son muy potentes
Contras
  • no permite páginas estáticas
  • no permite trackback
Wordpress.com (el gratuito)

Pros
  • tiene más funcionalidades
  • permite páginas estáticas
Contras
  • el interfaz me resulta lioso (quizá por falta de costumbre...no encuentro las cosas)
  • la version gratuita no tiene algunas funcionalidades
  • para analizar el tráfico hay que recurrir a otros programas

Thursday, December 10, 2009

lamardepeces.com ¡a toda vela!

Quién nos lo iba a decir hace apenas 3 semanas... Mi proyecto lamardepeces.com va como un tiro.

Siempre hace falta algún retoque pero además de una tienda online completamente operativa ya llevamos varias semanas sirviendo pedidos por toda España. Pedidos tanto de acuarios, como de alimentación e incluso peces (y sí, viajan en las mejores condiciones posibles, no hemos tenido ninguna baja por el momento)

Uno de los componentes de nuestra estrategia de los que me siento más orgulloso es de la presencia en la web, particularmente en los "social media".

Podéis encontrarnos en:

Nuestro blog


Nuestro canal de Youtube

Facebook


Twitter y Skype: lamardepeces

Como siempre, se agradecen comentarios, subscripciones y adhesiones a las páginas arriba mencionadas tanto si eres un experto de los acuarios como si estas empezando o te gustaría empezar a aficionarte.

Monday, December 7, 2009

Consejillo para firmar en Gmail

Si usas Gmail y quieres tener una firma algo más sofisticada que el texto normal una muy buena opción es WiseStamp, un complemento de Firefox. Hay una versión gratuita que te permite diseñar una firma personal y una profesional. Con un simple click en la parte inferior del navegador seleccionas la firma con la que quieres cerrar tu mensaje.

Éste es el ejemplo de mi firma "profesional"

Santiago Rodríguez de Miguel
Teléfono
http://seeminglyunconnected.blogspot.com/
Contact Me Linkedin

He encontrado este otro enlace que lo soluciona generando un script. No lo he probado, pero a lo mejor os resulta útil.

Tuesday, December 1, 2009

Y más inspiración, con Selva

Ayer me reuní con Selva María Orejón, de Onbranding y vicepresidenta de AERCO (Asociación Española de Responsables de Comunidad), para charlar sobre la estrategia de comunicación de mi proyecto la tienda online lamardepeces - acuariofilia al mejor precio -. Selva me proporcionó muchas ideas y consejos muy prácticos para aplicar desde ya, además de directrices de por dónde ha de ir la estrategia de comunicación en general.

Además de la inspiración "técnica" de marketing, Selva me impresionó mucho personalmente. Es una de esas personas "con las pilas puestas". Con conocimientos sólidos sobre su campo de especialización pero también con mucha energía y dinamismo. Con una gran capacidad para conectar ideas y personas (otra vez el networking, qué importante es para los emprendedores) y una actitud positiva como hacia mucho que no veía. Eso por no hablar de su habilidad para la multitarea. Antes de que me diera cuenta ya había blogueado sobre nuestra reunión, me había enviado enlaces de interés y había conectado a uno de mis socios con un amigo y cliente suyo.

Espero que de una forma u otra nuestra colaboración se refuerce. No cabe duda de que estar rodeado de personas con la actitud adecuada facilita el trabajo de un emprendedor. Más aún en estos tiempos de ambiente enrarecido por las grises perspectivas de la economía.

Wednesday, November 25, 2009

Inspiración de un joven emprendedor

Esta semana he conocido a José Sáez, un joven emprendedor de Internet y estudiante de empresariales, además de experto en SEO. Con sus 20 (pocos?) años uno diría que el empuje y las ganas se le presuponen pero hace poco también he leido que más del 60% de los recién licenciados españoles aspiran a un puesto en la administración pública, así que ya de partida José es un especimen raro.

Me ha llamado la atención su madurez y naturalidad con la que lleva estar en el "mundo empresarial" en lugar de otros posibles mundos más típicos de sus compañeros. Otra cosa que me ha sorprendido gratamente es su disponibilidad para compartir conocimientos y echar una mano. La mayoría de los que emprendemos disfrutamos ejercitando este "buen karma", que además siempre acaba retornando de algún modo.

Por cierto, además de otras webs, ahora está implicado en Recetas y Vinos, una red social enfocada, como su nombre indica, a los amantes de la comida y el vino.

Friday, November 20, 2009

Reflexiones sobre publicidad online en FICOD

Después de estas notas a tiempo real sobre presentaciones y discusiones en el FICOD, quiero hacer algo de reflexión.

En el panel sobre la publicidad online, en el que no hubo palabra para los anunciantes (que de paso fueron muy criticados), escuche un tono quejoso tanto por parte de las agencias como por parte de los medios. Que si los anunciantes no pagan lo suficiente por branding en Internet, que si no se atreven con nuevos formatos.

El elemento común a todas las quejas es en mi opinión la aversión al RIESGO, predicable de todos los actores del sector. Es lógico que el anunciante no quiera experimentar. Elevadas inversiones en marketing necesitan elevados retornos. Si los formatos no están testados, si la medición no es buena o no se mide aquello que se definió como objetivo de la campaña nunca se justificará la inversión. Los medios, con contadas excepciones, tampoco tienen incentivos para asumir este riesgo. Las agencias, como diría Paul Tiffany, mi profesor de estrategia en Haas, gracias a las vacas gordas han estado FDH (fat, dumb and happy). Ahora simplemente están perdidas ya que sólo saben hacer dinero y tratar a los clientes como se hacia antes del nuevo paradigma digital (el de los audímetros de Sofres, ay).


poder y responsabilidad van de la mano pero...
...¿quién tiene el poder en el sector de la publicidad online?

¿En qué tejado está la pelota entonces? Aquí el panel si pareció reconocer que la culpa es colectiva. Todos han de poner de su parte. En mi opinión son las agencias las que deben tomar el liderazgo y proponer opciones ya que su labor es seducir al cliente con creatividad y resultados.

¿Que innovar es caro, arriesgado, complicado? claro. Y como ya sabemos el cliente tampoco querrá que se haga con su dinero. ¿La solución? Pues el design thinking:
  1. Observar al usuario. Aprender de otros ámbitos, de otras disciplinas. Bernardo Hernández mostró en FICOD como el primer anuncio televisivo de la muñeca Barbie era la misma locución del anuncio de la radio con una serie de imágenes estáticas, en blanco y negro. Compárese con un anuncio actual de TV.
  2. Generar conceptos, testarlos
  3. Generar prototipos baratos, testarlos (en Internet es muy fácil!!!!!) (ah, cuando digo testar significa medir resultados con los que tomar decisiones)
  4. Volver a empezar en 1.
En el post de Julio Alonso sobre el panel de FICOD podéis ver un comentario mío con esta misma idea.

Tuesday, November 17, 2009

Claroscuros de la publicidad online 2009, FICOD

Algunos temas tratados en la mesa redonda sobre la publicidad online 2009 en España (Moderador José Domingo Gómez Castallo - Director General - Autocontrol)

Intervenciones iniciales de los ponentes:

- Arturo Marín - Director Gerente - As.com. Falta de credibilidad de Internet a nivel de branding y notoriedad de marca.

- Gustavo Nuñez - Director General - Nielsen Online. La medición es clave. Las impresiones no lo son todo, es una carrera sin fin que se vuelve en contra del sector. Se debe hablar de audiencias, targets, etc.

-
Jaime del Toro - Director Comercial de Internet - UNEDISA. Dificultad para poner un marco a la publicidad online. Internet contiene muchos soportes y dispositivos, que están infrautilizados.

-
Javier Navarro - Vicepresidente - IAB. Se ha pasado por un cambio grande (creatividades, comportamientos comerciales y de compra), pero se está avanzando.

- Joshua Novick - Consejero Delegado - Antevenio. Muchas oportunidades gracias al poder de la tecnología. P.e. Internet tiene más facilidad para crear emociones. Dos puntos clave para el sector: la presencia de la publicidad ha de ser grande y el usuario ha de acostumbrarse a ello si los contenidos se le dan gratis (alternativas de pago).

- Juanjo Amorín - Medioson - Director General. Una reflexión: crear una industria sostenible, que valore la calidad del creador de contenidos, para que los anunciantes se asocien a esa calidad y eficiencia. 1 petición: cambios legales para el desarrollo de la publicidad local (apertura del mapa de IPs locales - que es dato personal para la APD-). Otra petición: regular el mercado (publicidad institucional online). Un pado adelante en mediciones es la introducción de un sistema híbrido (muestral + censal) en el 2010.

-
Julio Alonso - Fundador - Weblog SL. Optimista sobre el sector aunque hay que trabajar más allá de la respuesta directa: el branding (formatos grandes, innovar, no estandarizar formatos para poder integrar comunicación racional, emocional y social), desde el respeto al usuario. Importancia de una medición adecuada: recuerdo espontáneo, afinidad con marca... dimensiones que se habían apartado por su dificultad de medición.

- Salvador Carrillo - Presidente - Mobile Marketing Association Spain. Crecimiento del 13% en inversión en marketing móvil. Mejores móviles con funcionalidades, tarifas asequibles de los operadores. 3 formatos internet móvil, mensajería (SMS, MMS, llamadas patrocinadas) y aplicaciones. otro formato más: geolocalización. Los resultados (y eficiencia) traerán más inversión.

Preguntas (me limito a apuntar las respuestas de los ponentes):

- ¿Qué piden los anunciantes ante la multiplicidad de medios?

  • Comprar barato y ROI (a nivel ventas incluso).
  • El producto anunciado no está en las manos de los medios ni de las agencias, no se les puede pedir la respuesta directa.
  • La inversión en branding es plantar para futura respuesta directa.

- Importancia de la interactividad

  • No ser intrusivo, tratar de no molestar al usuario
  • La TV es intrusiva, pero la gente está acostumbrada
  • Es importante segmentar con la creatividad también, adaptarla a la audiencia, soporte, etc. Campañas integradas, segmentadas y bonitas (como National Geographic)
- Medición
  • Es mejorable
  • Es más que aceptable, de hecho se da mucha más información que la que da p.e. la TV
- Amenaza de Google
  • Almudena Miranda (de la audiencia): se ha adaptado a los usuarios, ha sabido adaptarse a la velocidad del cambio.
- Crecimiento de la publicidad online
  • Tenemos más recorrido (mercado menos maduro). Pe. aún no tenemos mucho ecommerce comparado con el resto de Europa, hay que conectar las zonas rurales.
- Confusión de publicidad y contenidos (parcialidad en blogs)
  • La transparencia y separación de contenidos es esencial (Julio Alonso), por propio interés a largo plazo (el soporte tiene 3 activos: contenidos, credibilidad y marca). Es importante señalar las malas prácticas, que además la ley prohibe. Usar el "test de la cara roja"

Bernardo Hernandez en FICOD: cambio, innovación y tecnología

Principales ideas de la charla de Bernardo Hernandez en FICOD, sobre cambio, innovación y tecnología (casi a tiempo real)
  1. "Change is overrated". Ha habido grandes cambios tecnológicos a lo largo de la historia
  2. Lo que hace diferente a Internet es la velocidad del cambio. Hay un periodo muy corto de aplicación de la tecnología y modelos de negocio adyacentes
  3. Internet es el catalizador de un cambio más amplio: la Revolucion digital. Esta revolución está basada en 4 cambios estructurales: 1 capacidad de almacenamiento, 2 velocidad de procesado, 3 ancho de banda (velocidad de transmisión), 4 aumento de puntos de acceso.
  4. La clave son estos cambios estructurales en la tecnología. Las nuevas ideas de negocio han de aprovecharse de ellos. Cualquier empresa de internet ha de ser una empresa de tecnología
  5. Modelos de negocio en Internet tienen 4 componentes: 1 tecnología 2 contenidos 3 usuarios 4 publicidad (si esto funciona correctamente se da la creación de un ecosistema y externalidades de red).
  6. 5 puntos clave y su evolución:
  • Acceso: antes la preocupación era el Internet móvil. Ahora el reto es el cloud computing
  • Contenidos: antes la clave era sindicar contenidos. Ahora es el contenido generado por los usuarios
  • Publicidad: de los banners a la publicidad segmentada y controlada (adwords). Ahora el reto es el digital media (campañas globales con medición de todo lo que haces "marketing is the new finance")
  • Comunicación: del email al chat. Ahora las redes sociales.
  • Seguridad: antes era la privacidad. Ahora el reto es el control (p.e. gestión de tu perfil en redes sociales)
Después de un video panegírico de Goggle (ejem) Bernardo se pregunta ¿Hacia dónde vamos?
  • Toda la información va a estar online, con acceso a través de múltiples dispositivos.
  • Potencial tecnológico. No construir modelos de negocio
  • El poder de los datos. Se puede analizar y sacar conclusiones muy efectivas.
  • Modelos abiertos. Es más potente estar encima de plataformas abiertas (compartir)
  • Pasa de la recesión! Grandes empresas lanzaron productos exitosos durante malos tiempos.
Larry Page tiene 3 ideas sobre lo que es clave:
  • Pensar en solucionar problemas grandes (es una trampa dar soluciones complejas a problemas pequeños)
  • Ser el mejor, la mediocridad no lleva a ningún lado
  • Captar y retener talento
...y termina con un anunco de bing en el que la locución no deja de reptir que con bing puedes googlear todo, todo, todo

Thursday, November 12, 2009

Seminario Marketing Online - Traffic4u

Esta mañana he estado en un seminario de Mk Online organizado por Traffic4u. He asistido a las sesiones de SEM, introducidas por Miguel Reina, con Almudena Miranda, Roald Shoenmakers, de Traffic4u, José María García de Idelalista y Pablo Román de AT Internet. Se ha hablado de 10 errores y oportinidades del SEM, de la importancia de una tecnología adaptada a las necesidades del cliente y de web analytics.

Personalmente estoy lejos de preocuparme por si necesito una herramienta de análisis de pago, o APIs para optimizar el bid management y otras cuestiones del estilo. Estas son las principales lecciones que he entresacado, desde mi particular perspectiva de lanzar una web (estoy en los humildes comienzos):
  • SEO y SEM van de la mano, no se debe descuidar uno a costa del otro. Mercados más maduros en Internet están enfocándose fuertemente en el posicionamiento orgánico (por insensibilidad del target a los enlaces patrocinados, por ejemplo)
  • Con respecto al SEO, nunca minusvalorar la importancia de unos buenos contenidos. La labor de un buen copywriter es clave, aspecto que no es muy cuidado en España
  • Adwords:
    - Usar keywords genéricas en concordancia exacta. Usar concordancias negativas para lograr mejores resultados.
    - URLs profundas garantizan una mayor relevancia. El usuario quiere rapidez. No obstante en idealista comentaban como dirigir al usuario a un formulario va en detrimento de su labor de educación en el interfaz de la web y perjudica a la fidelización del visitante.
  • La conversión no es la única medida del éxito: atender a bounce rate, páginas vistas por visita, duración media acumulada, nivel de calidad y scoring de la visita, etc.

Monday, November 9, 2009

Las nuevas 4Ps de marketing

Although this post is in Spanish, you can click on the links for several interesting reads - in English - on marketing on the digital era: the new four Ps, marketing as a catalyst for change

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Aparentemente
en el mundo digital las 4Ps del marketing (product, price, place and promotion) que aprendimos leyendo a Kotler han sido reemplazadas por cuatro nuevas Ps:
  • permission,
  • proximity,
  • perception, and
  • participation
Ya no hay brand managers” sino “brand advocates.” Al menos eso dice este artículo del blog de Frog Design, citando un informe de la firma Forrester.

Interesante también la referencia de Andreas Weigend al slogan de GetSatisfaction.com: “Customer service is the new marketing.” en este otro artículo

Y para terminar con la lista de "interesanteces" (hoy hay poco comentario, pero ya saldrán más adelante), otra lectura sobre el papel del marketing como catalizador del cambio, también del blog de Frog Design.

Sunday, November 8, 2009

Mi nuevo proyecto: lamardepeces.com

Como es de sobra conocido por todos, el mercado laboral está muy complicado. He decidido empezar a ejercer de "freelance" de marketing, ya haré algo de venta personal en otro post, pero a lo que voy es a mi nuevo proyecto:


lamardepeces es una tienda online de acuariofilia. Disponemos desde acuarios y peceras a alimentación, aditivos, filtros y demás productos necesarios para el hobby de los peces. Por vender vendemos hasta los peces.

La web está totalmente operativa (ya se puede comprar) y lista para lanzarse al gran público, pero tengo dos peticiones para mi selecta audiencia:
  • feedback: que echéis un vistazo a la web y me hagáis llegar vuestras sugerencias. Podéis mandarme comentarios a mi email personal, o a través de la propia página

  • que enviéis el enlace http://www.lamardepeces.com/ a amigos o conocidos que tengan o les guste el mundo de los peces y acuarios. De hecho me gustaría poder charlar con ellos si me pasáis el contacto.
Quedo eternamente agradecido como Rosendo en la popular canción...

Wednesday, November 4, 2009

Internet y Pymes en España

Interesante artículo e interesantes reflexiones de Cristina Berzal, directora de affilinet en España: Las Pymes que no apuesten por Internet, no saldrán de la crisis. Coincido con Cristina en que las Pymes españolas podrían sacar mucho más partido a Internet, un terreno en el que pueden competir en condiciones más favorables con empresas de gran tamaño.

Cristina Berzal, directora de affilinet en España

En estos tiempos de crisis y más aún, para Pymes que no pueden permitirse una gran inversión en creación de marca, Internet ofrece interesantes alternativas de inversión publicitaria enfocada a targets bien segmentados, con claros y medibles retornos de inversión.

En general aún tenemos mucho que aprender en temas de Internet, aún arrastramos ese famoso retraso de uno o dos años con respecto a otros países. Faltan profesionales y aún quedan cuestiones por desarrollar (como la confianza del consumidor en pagos online), pero las empresas pierdan el tren ahora lo tendrán difícil para salir adelante dentro de unos meses.

Thursday, October 29, 2009

Barcelona Design Week, days 2 and 3

On day 2 I attended the design awards ceremony. Although the session started with a keynote speech in English by Kathryn Best on her book "Design Management: Managing Design strategy, Process and Implementation", I felt the event lacked the international taste that the rest of the activities had.

On day 3 there was the so-called Design circuit or an open house day for design firms in Barcelona. I visited the graphic design firms Morera Design and Corretje. Both firms are located in an old textile factory within the Palo Alto complex, a pretty appealing design-ish enclave. In the afternoon I dropped by the Barcelona office of Smart Design, where I met students, designers and people from the firm.

All in all, the Barcelona Design Week has been for me a great networking experience. Plus all the inspiration and food for thought.

Monday, October 26, 2009

Barcelona Design Week Day 1

I attended the first session of the Barcelona Design Week this morning. One funny fact is that in the marketing materials of the Barcelona Design Centre there´s a testimonial from my entrepreneurship professor at Haas, Jerry Engel from the Lester Center for Entrepreneurship and Innovation. 

The audience was roughly 70% designers, 30% business people and some students scattered here and there. After several presentations there was an interesting panel with Sue Siddall from IDEO, Matt Barthelemy from Smart Design, Michael Thomson from Design Connect and Gus Rodríguez from Philips Design.

Regarding the dialog between business and design it is a good thing that designers and business people are getting more fluent with each other´s language. Nevertheless my key takeaway was that it is the customer, and her needs, what forces design and business to speak the same language, as Sue Siddall very nicely put it. 

Other interesting thoughts from today´s session: there´s a growing post-ego, do-something-bigger attitude amongst firms or the importance of collaboration, co-creation and open and multidisciplinary approaches that dematerialize or blend design with other disciplines in order to solver higher questions (designing a more ambitious framing activity according to IDEO)...

Ciudad Bolardo, por UNTERCIO

Lo prometido es deuda y gracias a Marina, del estudio de arquitectura UNTERCIO aquí está el texto y varias imágenes del proyecto Ciudad Bolardo:

¿Es peor el remedio que la enfermedad? Este trabajo estudia la posibilidad de recuperar como solar el vacío urbano generado por los bolardos en el entramado de las calles de Madrid.



El bolardo empezó a usarse en el centro como parche para evitar la invasión de las aceras por parte de los vehículos de los conductores poco considerados. Esta barrera delimita con violencia el ámbito del coche y del peatón en la calle, dando al automóvil la sensación de prioridad y desplazando al viandante a estrechas aceras invadidas por toda clase de obstáculos.

La actual existencia del Servicio de Estacionamiento Regulado y del trabajo que realizan sus controladores, así como la existencia de otras zon

as de coexistencia coche-peatón, permiten replantear la necesidad y oportunidad del bolardo.

Sospechamos, y por eso este trabajo, que a día de hoy, la política de implantación de bolardos no solo no supone un beneficio al peatón sino que es un obstáculo y genera un gran desaprovechamiento del espacio público en nuestra ciudad.





El video de la presentación aquí (gracias a Marina del Mármol de untercio por enviármelo). También lo podéis ver a continuación:

Friday, October 23, 2009

Crisis y ventas

Estoy colaborando en un proyecto de tienda online y el otro solicité a 5 empresas de logística presupuestos de gastos de envío (desde la 2ª a la 4ª llamé a un teléfono genérico tipo 900 0 902)
  • El primer proveedor, con quien ya tiene cuenta la empresa con la que estoy colaborando, tardó, ya de partida 3 días en enviarme un presupuesto. Me llamó el comercial tras hacer yo una llamada de recuerdo.
  • El segundo proveedor me puso al habla con un comercial en mi primera llamada y el presupuesto me llegó en un par de días. Por lo visto hubo un error en el email de destino, debí haber tenido el email antes.
  • El comercial del tercer proveedor se puedo en contacto conmigo al cuarto día de mi llamada.
  • No he tenido noticias del cuarto proveedor. Volví a llamar y me pusieron varios minutos en espera con el departamento comercial. Colgué.
  • Aún no he tenido noticias del quinto proveedor. Nada.
Dejando aparte las ineficiencias y lentitud de reacción de las empresas que han respondido, me pregunto en que tipo de crisis estamos, si tengo una oportunidad de negocio y 2 de mis potenciales proveedores ignoran los euros que directamente les estoy mostrando (soy yo quen solicita el presupuesto!)

Por otro lado, si yo fuera el gerente de dichas empresas me gustaría saber que sucede con las oportunidades de venta, si se responde a ellas o no, cuánto tiempo se ha tardado, qué respuesta se ha dado, etc. ¿Sabrán en los proveedores 4 y 5 que han perdido un negocio?

Thursday, October 22, 2009

pecha kucha pecha kucha pecha kucha Madrid

De vuelta del Pecha Kucha Madrid vol.6. Ha habido un buen mix de presentaciones. Personalmente me han gustado más las de la primera mitad (varías de arquitectura y la de poesía). Imagenes, palabras y pensamientos provocadores, bocanadas de aire fresco sobre todo para los que pertenecen (pertenecemos) a otras disciplinas.

Con qué distintos ojos somos capaces de enfrentar una misma realidad según seamos arquitectos, marketineros, publicitarios o lo que sea. Qué limitado por un lado y qué reduccionista pero qué enriquecedor cuando somos capaces de escuchar otros lenguajes.

Para mí la mejor ha sido la visión que sobre los bolardos tienen los chicos de untercio.com. No voy a revelar nada más de momento. Estoy pendiente de retomar mi conversación con ellos para mostraros su presentación pronto en este, mi blog y, por supuesto, suyo de ustedes también.

Tuesday, October 20, 2009

"Made like a gun, goes like a bullet"

There is something about bikes. In my case, there is something about old bikes. I have a fascination for Harley-Davidson motorbikes since I was a kid and listened to that unique roaring. My fascination is probably deeper for a brand I got to know when I lived in India: Royal Enfield.


Originally manufactured in the UK, Enfield of India bought the rights to use the name in 1995. Interestingly enough, according to wikipedia,
from 1955 to 1970, Royal Enfields were marketed in the US as Indian Motorcycles by a company who had acquired the rights to the Indian name.

"Made like a gun, goes like a bullet". There is no take away for this post. I just love the bike.

Monday, October 19, 2009

BCN Design week 26-30 Oct

Next week I will be attending Barcelona Design Week. The conference opens up with several talks on Design thinking. Looks like the perfect excuse for visiting Barcelona.

Thursday, October 15, 2009

Wednesday, October 14, 2009

Iniciador en Madrid con Jorge Mata

Acabo de volver de la reunión de Iniciador en Madrid. La convocatoria para emprendedores ha mejorado mucho desde aquellas pequeñas reuniones a las que asistí hace más de dos años.

Hoy el invitado era Jorge Mata, emprendedor en serie, sobre todo en telefonía móvil (MyAlert, Berggi), con experiencia y contactos en Silicon Valley. De su charla destacaría el énfasis que ha hecho en el modelo de negocio frente a la tecnología: el emprendedor ha de tener claro cúal es la propuesta de valor (algo por lo que el usuario está dispuesto a pagar) y centrarse en vender más que perderse en desarrollos tecnológicos (necesarios pero no claves para el éxito empresarial).

Críticas que haría a Jorge: sus lecciones han sido más propias de un emprendedor consagrado y menos aplicables a las fases iniciales de una start-up. No ha mencionado la importancia de la prueba y error, y en general de la cultura del fracaso, tan importantes en Silicon Valley. Pocas veces el modelo de negocio inicialmente previsto por el emprendedor es el que acaba triunfando, así que no hay que venirse abajo si a la primera no sale. Puede que el usuario esté dispuesto a pagar, pero de otro modo, o por otro beneficio distinto al inicialmente previsto, o puede que sea otro implicado en el ecosistema el que pague...

Tuesday, October 13, 2009

ecommerce y seguridad

Según publica hoy El País, de acuerdo con el barómetro del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), "más de la mitad de los encuestados cree que no hay ninguna seguridad al dar los datos de la tarjeta de crédito para hacer una compra y el 40% tampoco se siente seguro para realizar sus operaciones bancarias en la web"

Apuesto a que en otros países europeos los porcentajes de desconfianza no son tan elevados ¿tantas razones tenemos los españoles para la desconfianza o es simple ignorancia? Alternativas muy cómodas como Paypal no están tan extendidas entre los consumidores a pie de calle (*). ¿Puede haber otras razones que frenen el comercio online y en las encuestas nos escudamos en la seguridad?

En cualquier caso parace haber una oportunidad de negocio para medios de pago seguros (y sencillos diría yo). Desde otra perspectiva, los proveedores existentes de tecnologías para el pago online tienen una oportunidad para comunicar que sí son seguras...

(*) Fernando Aparicio, director general de Paypal España, apunta algunas razones en esta entrevista: prejuicios colectivos y falta de uso / retraso de Internet en nuestro país.

Wednesday, October 7, 2009

Blogs y publicidad

Las marcas siempre han estado interesadas en obtener opiniones favorables sobre sus productos sea en diarios, revistas, radio, TV... Si además dichas opiniones provienen de terceros independientes, o al menos lo aparentan, mejor que mejor (aunque P.T. Barnum, uno de los padres de las Relaciones Públicas modernas, ya decía aquello de "que hablen mal o bien de mí, pero que hablen").

A este respecto existe mucha controversia sobre la relación entre blogs y publicidad. Hay un espacio problemático entre las opiniones independientes y la clara publicidad de un producto en un blog. ¿Qué sucede si el autor del blog recibe pagos, o simplemente favores, de los anunciantes, por postear sobre sus productos?. Según informa el diario El Mundo, en EEUU la Comisión Federal de Comercio (FTC) ha aprobado una directiva que permite imponer multas a aquellos autores de blogs que no informen de sus relaciones con los anunciantes.

¿Está garantizada esta transparencia en los medios convencionales? Obviamente en medios como TV, prensa o radio vemos o escuchamos qué anunciantes están generando ingresos para cada soporte pero ¿y la independencia? ¿Es el soporte 100% independiente si sus ingresos por publicidad se concentran en un anunciante específico?

¿Qué es Design thinking?

Ayer realicé una presentación en un curso de la Escuela de Excelencia Comercial de Telefónica. Se trató de una introducción al Design thinking como herramienta de innovación estratégica. A continuación adjunto una adaptación del material que empleé en esta charla.

El Design thinking no es ni más ni menos que el empleo estratégico de metodologías del diseño para solventar problemas. Por diseño se entiende la intersección de una necesidad humana con la tecnología y la economía. En palabras sencillas, consiste en "ponernos las gafas del diseñador" para observar a los usuarios, detectar y comprender sus necesidades, idear soluciones e implementar prototipos hasta alcanzar la solución idónea (humanamente deseable, factible y rentable). Este enfoque es multidisciplinar, creativo, combina lo cualitativo con lo cuantitativo y defiende una elevada incertidumbre o divergencia inicial que se va reduciendo conforme nos acercamos a la solución por lo que requiere de flexibilidad o apertura de miras.

Además de describir sus usos y aplicaciones en toda la cadena de valor (aunque principalmente con respecto a desarrollo de productos, servicios y experiencias de usuario), ilustré el proceso del Design thinking y algunas de las técnicas empleadas en esta interesante metodología (visual thinking, investigaciones etnográficas, rapid prototyping, etc.). La sesión terminó con un ejercicio conjunto con la técnica del Business Model Canvas, en el que los asistentes analizaron el modelo de negocio de la división de impresoras de HP.

Como siempre, queridos lectores, se agradecen los comentarios.

Monday, October 5, 2009

Haas MBA and Design

Quick note. According to Business Week the Haas MBA ranks proudly amongst the world's best design schools.

Ya lo sabía (I already knew it)

:)

Thursday, September 24, 2009

Publicidad online. 5 tendencias según Julio Alonso

Ayer asistí en el SIMO a la charla de Julio Alonso (Weblogs S.L.) "Anunciantes y consumidores convergen en la red".

Tras dibujar la situación actual de la publicidad online en España pasó a ilustrar la distinción entre publicidad branding vs. respuesta directa en Internet. Como mencioné en mi anterior post La Publicidad en España, uno de los principales retos del mercado publicitario en Internet es el branding. Según Julio la solución pasa por innovar, abandonando el paradigma televisivo: creatividades unidireccionales, que "interrumpen" al espectador (interstitials, pop-ups, etc.)

En la parte final de la charla Julio apuntó 5 "tendencias" o factores que pueden impulsar el desarrollo de la publicidad online. Adjunto un par de ejemplos de mi cosecha:

  1. Notoriedad. Formatos más notorios, nuevos estándares, más respetuosos y que se integren mejor con el medio. Pandora, una emisora de radio no disponible en España, lleva tiempo personalizando el look and feel del sitio de acuerdo con el anunciante, de una manera elegante e integrada.
  2. Adaptación de creatividades a los objetivos perseguidos, al medio, y público. Julio habló de una publi de la serie 24 horas en gizmodo. Mi ejemplo es el anuncio de Fender en Pandora.
  3. Interacción. Incrementar las posibilidades de que la audiencia interactúe con la publicidad a través de elementos sociales. En mi opinión, y aunque quizá es mas RRPP que publicidad, Harley-Davidson está haciendo muy buen trabajo con su grupo de Facebook. 275 mil fans y cientos de respuestas cuando los administradores preguntan a la comunidad sobre sus mejores experiencias como moteros. Hay incluso una opción para twitear sobre los nuevos modelos de moto.
  4. Reducción de la presión pubicitaria. Julio mencionó como tras reducir adsense (eliminándolo de la portada pero mejorando posiciones) han visto crecer los ingresos.
  5. Recuperación del branding y medición adecuada del mismo. Julio propone la vuelta a las métricas tradicionales del marketing (recuerdo, asociación de marca, intención de compra, preferencia, etc.)
La medición es el Santo Grial y supongo que es lo que los anunciantes esperan para "dar el salto" a la publicidad en Internet. Algunas reflexiones sobre esto mismo, el protagonismo de los consumidores y el papel de los medios y agencias en el próximo post...

Sunday, September 20, 2009

Problems and solutions

"Cuando no hay solución no existe el problema"

Manuel Vicent, citando a un amigo

Thursday, September 17, 2009

KIWOKO tiendas de animales

Me comunica mi amigo Javier Osa, uno de los fundadores de la cadena de tiendas de animales KIWOKO, que acaban de lanzar su sitio web. KIWOKO cuenta ya con 17 tiendas en España (Madrid y Galicia, por ahora).
No soy un experto en el sector pero en un panorama muy atomizado, con pequeñas tiendas de barrio, me parece muy rompedora su imagen de marca unificada, atractiva y desenfadada, con un toque de comic que, como imagináis, me encanta. La aplicación en el punto de venta me ha gustado mucho.


Aunque la web es principalmente transaccional, vamos, que está totalmente orientada a la venta de producto, me ha gustado la declaración de los derechos de los animales y el espíritu de profesionalismo y dedicación que se respira en la presentación. Como decía el Sr. Rato en su charla del otro día, las ideas, los principios, son importantes.

Wednesday, September 16, 2009

Telefonica Distrito C

Today I have visited Telefonica's HQ in Madrid, Distrito C. It was a quick visit but I was impressed by such a beautiful and state-of-the-art campus, designed by Spanish architect Rafael de la Hoz .

400,000 square meters, 16 buildings with shopping centers and food courts, a 24-hour open space (access control is performed inside the buildings), 26,000 square meters of solar cells, a decicated underground station ... and a very pleasant feeling when you walk around the facility.


Mine is just the point of view of a visitor. I know there are many criticisms by people who have to commute and work every day in this kind of campuses (Banco Santander´s HQ in Boadilla, Madrid, called Ciudad del Santader, is another example) but I must admit that it reconciled myself with Spain´s capability to do great things (for the second time in 24 hours).

Tuesday, September 15, 2009

Una nueva realidad. Vida despues de la crisis

Hoy en su conferencia en la Fundacion Rafael del Pino D. Rodrigo Rato ha analizado los efectos de la actual crisis económica. Tras plantearse la pregunta "¿sabemos donde estamos?", el Sr. Rato ha ido detallando las profundas transformaciones que la recesión está produciendo, no sólo en cuanto a acontecimientos económicos sino tambien con respecto a la globalización y sus importantes repercusiones políticas o al cuestionamiento de la propia teoría económica.
De la charla me quedo con tres puntos

- La importancia de la sociedad. Lo pongo en claro: de cada uno de nosotros. Primero aceptando el cambio. Despues debatiendo. Despues decidiendo. La política viene detrás de la sociedad. En eso creo que los españoles, yo incluido, tendemos a escudarnos en nuestros políticos y sus incapacidades. Tenemos los políticos que nos merecemos y basta de llorar. A cambiarlos o a sufrirlos.

- La importancia de las ideas. Las tranformaciones, como en la que estamos inmersos, son profundas sólo cuando cambian las ideas. Esto ya es de mi cosecha: para que las buenas ideas salgan a la luz se requiere debate. Y un presupuesto del debate es la seriedad, el rigor intelectual. No digo que no se pueda ser imaginativo, pero con responsabilidad.

- Optimismo. El "milagro español" esta ahí y lo hemos logrado entre todos. Los últimos 50 años han visto una radical transformacion del país, pocos paises en el mundo pueden decir lo mismo. Tenemos innumerables recursos de los que carecíamos hace años. Pese a los errores cometidos, podemos salir de ésta.

Hay muchas sombras en estos tres puntos y me hubiera encantado escuchar a D. Rodrigo en clave española, pero este último guiño al optimismo me ha quitado algo de la mala leche que acumulo desde mi vuelta a mi país, España, que me guste o no, es el mío y por algun sitio hay que empezar.

La publicidad en España

Según datos de Infoadex, el mercado de la publicidad en España asciende en 2008 a unos 14.900 millones de euros (lo que equivale aprox. a un 1.4% del PIB). De ese total el 48% corresponde a medios convencionales (TV, radio, prensa y revistas, Exterior, Internet, cine) y el 52% a no convencionales o below the line (mailings, PLV, telemarketing, buzoneos, etc.)

La inversión en medios convencionales está dominada por la TV que representa más de un 42%, diarios está en torno al 21%, revistas en torno al 10% inlcuyendo dominicales, radio un 9% y exterior un 7%

La inversión publicitaria en Internet representa un 8.6% del total de medios convencionales y ascendió en 2008 a 610 millones de euros, con un crecimiento del 26.5% con respecto a 2007. En el primer trimestre de 2009 la inversión en Internet tan sólo ha crecido un 2.6% con respecto al año pasado, pero es que es el único medio convencional que crece, cuando el resto se han desplomado un 29.2% (con cine y revistas cayendo más que la media)

De este panorama me gustaría destacar varios puntos:
  • La participación de medios no convencionales en el total inversión se ha visto reforzada por la crisis: los anunciantes recurren a publicidad "táctica", es decir, aquella con un retorno más evidente.
  • El auge de la publicidad en Internet indica la creciente preferencia de los anunciantes por inversiones publicitarias con retornos medibles, y esta es una tendencia que permanecerá más allá de la actual coyuntura económica.
  • El reverso de la moneda es la inversión en branding. Las grandes marcas fundaron sus cimientos invirtiendo en "crear nombre" precisamente cuando los euros publicitarios huían hacia retornos evidentes. Recordemos la popular frase de John Wanamaker "la mitad del dinero que gasto en publicidad es inútil, pero no se qué mitad". Hoy reina la marca blanca, pero ¿qué sucederá cuando acabe la crisis?
A modo de conclusión, dejo algunos interrogantes en el aire:
  • ¿Están los anunciantes españoles preparados para adaptarse a las nuevas pautas de consumo de medios de los usuarios? El primer paso es la aceptación del cambio...
  • ¿Serán capaces los medios de innovar y adaptarse a los cambios que se están produciendo? Por ejemplo ¿hacia dónde van la prensa y revistas? ¿Se están planteando la relación contenidos online-offline o simplemente están esperando acontecimientos?.
  • ¿Cúal es el papel de las agencias en este proceso? Por ejemplo, en la mayoría de los anunciantes se percibe una clara desconexión entre estrategias offline y online
El mercado español de la publicidad está lleno de retos, se avecinan tiempos muy interesantes en los que aquellos que se atrevan a arriesgar podrán obtener importantes ventajas.

Thursday, September 3, 2009

Left AND right brain

In one of my previous posts I addressed the lack of dialogue between Business and Design. I have just bumped into this article, EQ meeting IQ, by Carina Oskarsson. She also points at the difficulties of communication when one side is wired around text and the other around visuals, the traditional left brain versus right brain argument. Her solution is for one side to adopt the perspective of the other:

"A key to effectiveness is to seek to have the same mental ground as those I cooperate with. We cannot communicate through visuals, so we have to use words in order to gain a common understanding. Once we have a dialog, we develop trust. Trust is more than a brand; that is what design is about".

Definitely, traslation or "learning the other side´s language" does the trick. Nevertheless how enriching it is to be "bilingual". Tools like prezi (to create presentations), or the business model canvas (to describe and analyze business models) come to my mind. I think is about time for Business to learn the language of Design. That fresh air is much needed.

Tuesday, September 1, 2009

Alternatives in Spain to my favorite sites

I have just updated my previous post [web] Things we take for granted with some alternatives to useful sites I have been intensively using while in California: craigslist, yelp, etc...

It is work in progress so suggestions from my Spanish readers are welcome (thanks Maite, by the way).

Monday, August 24, 2009

Some ideas for startups

Here is an interesting list of startup ideas by Paul Graham from Y Combinator, a venture firm specialized in funding early stage startups (mostly software and web services). Many of these ideas are just broad categories (enterprise software, auctions, outsourced IT, etc) but it could be a good starting point if you are considering opportunities to create your business.

Thursday, August 20, 2009

Simple details don't cost that much

Last Tuesday I took the high-speed train (AVE) from Madrid to Barcelona. In the super nice, less-than-3-hour ride I notice a tiny details I had already noticed in the Japanese bullet train (Shinkansen)


That little thing on the wall it's a mini hook to hang your jacket, something you do not find in airplanes, at least not in the economy seats...


A very simple detail, not that costly, that makes the passenger's life a little bit better. For me design is strategy but also small things like this.

Friday, August 14, 2009

The sexiness of statisticians

A follow up on one of my previous posts. This is a New York Times article pointing at the importance of the ability to analyze data in tomorrow´s job market. Google´s Chief Economist, Hal Varian, talks again about the sexiness of statisticians.

Wednesday, August 12, 2009

Pavement marking. Why and What for

I have spotted this "design-flop" in Madrid. Actually it might not be that much of a flop. If we ask why this pedestrian crossing is like this we would find several explanations. A very plausible explanation could be that a car was parked when the paint crew arrived.

In many occasions rather than asking why it makes better sense to ask what for. In this case the unorthodox design of the pavement marking allows for one extra car to be parked in the street. And some paint savings too.

Friday, August 7, 2009

The Cultures of Design

In this month´s issue of Connect, the newsletter of the Design Management Institute (DMI), Steve Portigal outlines several archetypes or Cultures of Design. These archetypes respond to the classical choice between design processes based on a strong internal vision versus those centered around the customer.

The Squeaky Wheel and The Cult of Personality archetypes are those in which one individual strongly influences the design outcome. Portigal mentions Apple or Dyson as examples of these archetypes.

Although many organizations claim to have a Uncover New Needs and Solve Them approach most of the times they are just implementing literally what customers ask under a User-Pleasing archetype.

Portigal´s last archetype is The Department of Committee Meetings, in which there can be room for the customer´s voice although most of the times is the squeaky wheel approach the one taking over.

Monday, August 3, 2009

[web] Things we take for granted

Being back in Spain after two years in the Silicon Valley (SV) can be a little of a cultural shock. I already knew SV is the forefront of geekiness and consumer internet. What I did not know is how much I would take some things for granted. This is a list of things I am "struggling with" currently. I will start with Google Maps and add to the list as I find new ones

- [Google Maps] There is no "public tranportation" option. At least, if you are using public tranportation in Madrid there is this option, similar to 511 in the bay area. I need to find the equivalent to nextbus

> Sep 1st, 2009: Google has recently launched Google Transit in Asturias.

- [Google Maps] There are far less reviews. Many business lack their web address or an accurate description.

- [Amazon] Of course! Amazon! They do not operate in Spain, so you have to go for international shipping. Their user-generated product reviews are amongst my favorite shopping tools. Here´s a blog post in Spanish commenting on Amazon´s potential launch in Spain

- [Craigslist] I still haven´t found that ultra simple go-to place for virtually anything, from rooms to rent to last minute tickets for a Coldplay gig, bikes or second-hand cars

> Alternative: loquo

- [Yelp] Again, tons of reviews and ratings about a restaurant give you a very close idea of the quality of the place. This doesn´t mean there is not an alternative for the Spanish market, it´s just that the ones I have bumped into do not have as many customer datapoints...

> Alternative: 11870

Transition

My dear readers, as you might know I recently decided to go back to Spain, my home country, which will seemingly impact the way to go about this blog. My primary goals are:
  • having fun
  • sharing my thoughts on interesting stuff I come across
I will be definitely incorporating more Spanish components but at the same time I want it to keep a global perspective. I am not planning on shifting the language to Spanish but I might translate some posts... good for those of you brushing up your castellano!

Expect some trial and error, you know I like prototyping...

In the meanwhile, why don´t you share your thoughts with me? email me or add your comment to this post. I´ll be glad to hear from you.

I´ll keep on blogging about the seemingly unconnected. Stay tuned!

Wednesday, July 22, 2009

Another cool video. By Coldplay



This is just the trailer. you can watch the whole thing here

One thing that I love about it is the connection between video and reality. I attended Coldplay's concert in Sacramento last week and at some point they bring the color butterflies to life. I will not tell more in case you are scheduled to see them live soon...

Friday, July 17, 2009

Stop solving the problem if you want to solve it

Interesting read by Matthew E. May on how taking a "break" can help us achieve a "breakthrough". Here you have one of the highlights of the article:

"Neuroscientists now believe that the ability to engineer creative breakthroughs hinges on the capacity to synthesize and make connections between seemingly disparate things, and a key ingredient is time away from the problem."

The post starts with another enticing reference to the "less is more" principle: great ideas have something missing.

More targeted marketing on Pandora

Listening to Eric Clapton on Pandora, Best Buy offers me a Fender guitar. The model, of course, is Eric Clapton's legendary Stratocaster.



This is what you get when you click on the link. Not quite flashy as the add, but they offer free shipping...

Monday, July 13, 2009

A variation on Amazon's recommendations

A couple of days ago I was browsing through Amazon, getting to know more about how their gift certificates work. Today I got this in my inbox:


"Thanks for visiting Amazon Gift Cards"... wow! they know...

Mixing the right amount of images and words, this short, catchy email is a masterpiece of simplicity and effectiveness:
  • Clear value proposition: spread the smiles
  • How it works: email, print it, mail it...
  • Actionable: buy a Gift Card button, Quick Gift Idea, Pay with Points
  • even Cross-selling!: Amazon Gift Cards are redeemable at endless.com
I do not know the cost of the technology that tracks the pages I have visited and determine that I didn't buy a gift card. The rest is simple, dirt cheap, good marketing
Great comic strip by Erlich in El Pais

It reads:
"Yes, the rent is more expensive"

"But take into account the design"

Saturday, July 11, 2009

Measuring innovation and design

Interesting article in the McKinsey Quarterly on innovation metrics. You can't improve what you are not measuring. In a nutshell McKinsey's research shows that companies that measure innovation are satisfied carrying this activity. It provides a useful understanding of their innovation performance although there is room for improvement, for instance, developing incentives that are aligned with metrics or communicating this information to investors. There is also this podcast + post in Killer Innovations with an introduction on how to prove the value of innovation.

Another interesting connected topic is the value of design. Does design have value? How can it be measured? Sara Beckman, my New Product Development professor at Haas, talks about it in an interview with Adaptive Path. In this presentation...



...she mentions three examples of organizations taking a stab at those questions:

  • Corporate Design Foundation. "BusinessWeek IDEA Design Award winners outperform those who didn’t win in stock performance"
  • The California College of the Arts has compiled a Design Strategy Market Index. "The index shows that for companies who invest in design and use it as part of their strategic management, on average, they’ve gained 274% of their value. This considerably beats all market averages and indexes for the same time period."
There is always subjectivity in defining what constitutes good design and what does not, but this is a good point to get the dialogue started.

Stop motion: the PEN story by OLIMPUS

When things are done with such an amount of love there are no words...behold and enjoy

Monday, July 6, 2009

Solar branding

I saw this last week walking up Bancroft Avenue in Berkeley. The fact that the signal was powered by solar energy and labeled accordingly with the name of SolarTech drew my attention:




The product is manufactured by Solar Technology, Inc., but if you google Solar Tech you will also come up with an industry consortium promoted by the Silicon Valley Leadership Group (a group of companies involved in public policy issues in the Silicon Valley). There is also another company called Solar Technologies...

Despite the confusion, this "solar tech label" made me think how it could be used to create awareness on how solar energy can power our everyday life. I would argue that solar energy must be made tangible in the same fashion that Intel made us see that they were powering PCs - Intel also captured most of the value in the PC industry along the way-

from intel inside...



...to solar inside,
well, maybe with a cute little sunny icon...

Is there a "solar energy label" or industry certification? I am thinking of something potentially pervasive like that "recyclable" green icon...

Thursday, July 2, 2009

Quick reminder to self: think creatively

Simple presentation on creative thinking by Joanna Maxwell. Bumped into it in slideshare. Too many stock pictures for my taste, although some of them do a great job conveying the idea. I also liked the "play" recommendation and the quote on the power of connecting the seemingly unconnected :)

Wednesday, July 1, 2009

You can ring my bell

At Maestro Market, the start-up I am working for, we have decided to be noisy about our accomplishments. These are the Cowbells of Victory



We ring them with each new customer that joins the platform. For other smaller successes we have a key chain cowbell.

I think is a great way of keeping the team fired up about accomplishments. It puts some healthy peer pressure on you when you see your buddies ringing it. It brings the team together around one shared meaning...and it is fun to have a cowbell break!

Symbols are that important. I have noticed that when we are disengaged we stop caring about them. Or is it the other way round? We stop caring about the meaning of what we do and then we disengage ourselves?